生几个孩子会觉得生活更幸福呢?

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来源:科学媒介中心(SMC)

魏巍    编译

随着两会召开,有关“全面放开生育政策”的话题引发了广泛关注和讨论。有人希望里更热闹,愿意多生几个孩子;也有人觉得生活压力太大,生一个孩子已经耗费大量精力,不愿意再生二胎。

从数据来看,2016年实行“全面二胎”政策,当年效果非常显著,我国出生人口攀升至1786万,创下了自2000年以来的最高纪录。但随之而来的并不是生育率持续升高,反而出现了“断崖式”下降。

2017年出生人口下滑至1725万,2018年下降至1523万,2019年下降为1465万。2020年数据待2021年4月第七次人口普查公报公布,不少地方披露当地出生人口较2019年下降10%-30%。

我国新出生人口数持续走低,适龄群体生育意愿并不强烈,难怪此次两会中有如此多鼓励生育的提案。抛开其他因素,单从科学研究的角度来看,生孩子会幸福吗?一对夫妇生几个孩子会觉得生活更幸福呢?

生孩子会让父母更幸福吗?

最初的研究中,研究人员发现,养育孩子似乎会损害幸福感。与没有孩子的夫妇相比,养育孩子的夫妇更容易出现焦虑、抑郁和对婚姻不满的情绪。研究人员按照获得幸福感的程度对日常活动进行排名,发现养育儿童只比做家务或上班更愉快一点。

随后的研究中,研究人员发现早期研究会出现这样的结果,是没有考虑国家之间的差异性。为了解决这个问题,2016年,格拉斯、西蒙和安德森比较了22个国家育有孩子和没有孩子夫妇的幸福程度。他们发现,尽管一些国家育有孩子的夫妇幸福感较低(比如英国),但在其他国家(比如挪威和匈牙利),育有孩子的夫妇比没有孩子的夫妇更幸福。

为什么不同国家养育孩子夫妇的幸福感差异性这么大呢?研究人员倾向于将这一问题归结为相关社会福利政策是否完善。像挪威这样的国家,有很多关爱家庭的政策,比如带薪育儿假和儿童保育补贴,甚至工作时间也较其他一些国家更灵活,这些社会政策对养育孩子夫妇的幸福感有很大影响。

孩子本身对其父母的幸福感会有影响吗?2016年,赫布斯特等人进行了一项涵盖12万人的调查,他们考察了夫妇的幸福感与生育孩子的关系。该研究总结出两个趋势:与没有孩子的夫妇相比,生育孩子的夫妇会越来越快乐;与生育孩子的夫妇相比,没有孩子的夫妇幸福感会越来越低。

生几个孩子更幸福呢?

生育孩子确实会增加夫妇的幸福感,一对夫妇到底生育几个孩子更幸福呢?

20世纪中期,研究人员认为,一对夫妇在生育二胎或者三胎之后并不会感到更快乐,他们在接受《今日心理学》杂志采访的时候说:“如果你想最大限度提高主观幸福感,应该只养育一个孩子。”关于这一问题,其他研究人员提出了不同看法。来自欧洲的研究发现,一对夫妇生育两个孩子更幸福,若孩子数量更多,并不能给父母们带来更多的快乐。

研究人员在美国进行一项关于育儿数量的盖洛普民意测验(即Gallup poll,是盖洛普在20世纪30年代设计的用来调查民众看法、意见和心态的测试方法。此方法目前仍在美国运用,具有相当高的权威性。)显示,近一半的成年人倾向于养育两个孩子,26%的成年人更想养育三个孩子。在欧洲进行的调研也得到了类似结果,养育两个孩子是投票最高的选项。

对这些调查结果,也有研究人员持不同看法。美国宾夕法尼亚州立大学的社会学和人口学在读博士艾希礼·拉森·吉比(Ashley Larsen Gibby)指出:“尽管很多证据表明,一对夫妻生育两个孩子是最好的选择,但我对这种观点持有保留态度。拥有‘规范’数量的孩子可能会在社会和制度上得到更多支持,如果在某一地区养育两个孩子被公认是‘规范’数量,那么养育两个孩子确实是最佳选择。但如果另一个地区有其他‘规范’数量,这一答案(即养育孩子的数量)也会随之改变。

1957年,只有20%的美国人认为,养育两个或者更少的孩子是理想的家庭模式,71%的美国人认为,应该养育三个甚至更多的孩子才更理想。现在,人们更愿意把养育两个孩子作为理想的家庭模式,经济情况似乎在这一转变中发挥了一定作用。

德克萨斯大学奥斯汀分校的历史学家、《哈克的筏子:美国童年史》一书的作者史蒂文·明茨(Steven Mintz)说:“在婴儿潮时期,人们认为理想的家庭生活应该养育三、四个,甚至五个孩子,但是,随着抚养孩子的成本上升,以及大量女性进入职场工作,越来越多的女性认为生育过多会沦为生育机器,她们对这一状况感到沮丧,导致生育意愿逐渐降低,她们所认为的理想家庭的育儿数量也急剧下降。”1946年至1964年的18年间的出生人口高达7600万人,被称为“婴儿潮时期”。

在不同时代,人们对养育孩子的数量有着不同见解,这取决于社会福利政策、经济情况以及女性的人生追求。在中国传统的观念里,养育后代是家庭重要的一部分。现代人生育意愿下降的原因也很复杂,无论如何,一旦决定生育孩子,父母就应该做好精神和物质的准备,尽量给孩子幸福而美满的人生,这同样会让整个家庭更加幸福哦。

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